Rage

1. La maladie

2. Mode de vaccination

3. Protocole du vaccin

1. La maladie

Mortelle une fois déclarée, la rage peut être prévenue par la vaccination avant le départ mais aussi après exposition au risque. Elle est transmise par le contact avec la salive d'un animal contaminé. 

Elle tue encore plus de 59 000 personnes par an, surtout en Afrique et en Asie. 

En France en 2016, près de 4200 personnes ont reçu un traitement. 

La maladie

Le virus de la rage infecte le système nerveux et affecte son fonctionnement. Il perturbe les neurones mais les lésions ne sont pas visibles physiquement. 

Parmi les symptômes on peut citer :

Encéphalomyélite (atteinte du cerveau et de la moelle épinière) virale aiguë, presque invariablement mortelle. Les premiers signes sont notamment les suivants : sentiment d’appréhension, céphalée, fièvre, mauvais état général et modifications sensorielles autour du siège de la morsure. L’excitabilité, les hallucinations et l’aérophobie (crainte pathologique des courants d’air) sont courantes, suivies dans certains cas d’hydrophobie (crainte pathologique de l’eau) due à des spasmes des muscles de la déglutition, évoluant vers un délire, des convulsions et la mort au bout de quelques jours. Une forme moins répandue, la rage paralytique, se caractérise par une paralysie, une perte de sensation, un état de faiblesse et des douleurs.

(OMS)

La cause

La rage est due à un virus, nommé Lyssavirus.

La transmission

La rage est une zoonose (maladie animale) qui affecte un large éventail de mammifères domestiques et sauvages (chien chat, renards, chauves-souris...). L’homme est généralement infecté par la morsure d’un animal contaminé (qui peut ne pas présenter de signes de la rage), car le virus est présent dans la salive.

Dans les pays en développement, la rage se transmet habituellement suite à une morsure de chien. Elle peut également se transmettre par griffures avec pénétration de la peau et saignement ou par léchage sur plaie ou muqueuses.

La transmission interhumaine autre que par greffes d’organes n’a pas été confirmée en laboratoire.

(OMS)

Les risques pour les voyageurs

Le risque que courent les voyageurs dans les zones où la rage est présente (voir la carte) est proportionnel à la fréquence de leurs contacts avec des mammifères susceptibles d’être enragés.

Dans la plupart des pays en développement, on estime qu’il y a un chien (avec ou sans maître) pour 10 habitants et en moyenne, une centaine de morsures de chiens suspects sont signalées pour 100 000 habitants chaque année. La rage étant mortelle, il faut immédiatement consulter un centre médical compétent, de préférence le centre antirabique d’un grand hôpital urbain. Les premiers soins doivent être prodigués au plus tôt (prophylaxie post-exposition).

Géographie

La rage est présente chez les mammifères dans la plus grande partie du monde. La plupart des 59 000 décès qui, estime-t-on, se produisent chaque année surviennent en Afrique et en Asie.

Rage 2016

En bleu foncé: Endémie de la rage humaine transmise par les chiens; la rage canine et la rage humaine à transmission canine sont présentes dans le pays.

En bleu clair : Endémie de la rage canine; rage canine présente dans la majeure partie du pays, mais aucun cas de rage humaine transmise par les chiens.

En orange : Cas sporadique de rage transmise par les chiens ; rage canine présente dans quelques zones du pays, accompagnée de cas humains sporadiques.

En beige : Maîtrise de la rage canine : quelques cas de rage canine dans les zones limitées du pays mais aucun de rage humaine transmise par les chiens.

En vert : Absence de rage canine ; aucun cas de rage canine et aucun cas de rage humaine transmise par les chien (sauf cas d'importation).

NB : cette carte ne notifie que les cas de rage canine.

Prévention

Les voyageurs doivent éviter les contacts avec les animaux errants, notamment les chiens et les chats, et avec les animaux en liberté ou captifs. Pour les voyageurs qui font de la spéléologie, la simple exposition à l’air des grottes n’est pas dangereuse, mais ils ne doivent pas toucher les chauves-souris.

Dans la plupart des pays du monde, un contact suspect avec des chauves-souris justifie une prophylaxie post-exposition.

Il y a deux niveaux de vaccination pour prévenir la rage : avant toute morsure et tout risque de transmission (pré-exposition) ; après une exposition (léchage, griffure, morsure) pouvant faire craindre une transmission de la rage.

La vaccination antirabique est donc pratiquée dans les deux cas suivants :

  • vaccination pré exposition : pour protéger les personnes susceptibles d’être exposées à la rage ;
  • prophylaxie post exposition (a initié dans les 48 heures qui suivent le contact à risque) : pour prévenir la maladie chez les sujets qui ont été exposés, généralement après avoir été mordus par un animal soupçonné d’avoir la rage.

Les vaccins utilisés pour la vaccination avant et après exposition sont les mêmes ; seul le protocole d’administration change selon l’application.

La vaccination préventive ne dispense pas d’un traitement curatif (deux injections de rappel), qui doit être mis en œuvre le plus tôt possible en cas d’exposition avérée ou suspectée, mais elle simplifie le traitement et dispense du recours aux immunoglobulines, qui ne sont pas toujours disponibles dans les pays en développement.

(BEH)

 2. Mode de vaccination

La vaccination contre la rage est recommandée pour les voyageurs devant effectuer un séjour prolongé ou aventureux et en situation d’isolement dans des zones à haut risque (Asie, Afrique y compris l’Afrique du Nord, Amérique du Sud).

Elle est recommandée en particulier chez les jeunes enfants dès l’âge de la marche. En effet, ceux-ci ont un risque plus élevé d’exposition par morsure et/ou par contact mineur passé inaperçu(léchage sur peau excoriée, griffure…).

La vaccination préventive ne dispense pas d’un traitement curatif (deux injections de rappel), qui doit être mis en œuvre le plus tôt possible en cas d’exposition avérée ou suspectée, mais elle simplifie le traitement et dispense du recours aux immunoglobulines, qui ne sont pas toujours disponibles dans les pays en développement.

 

 3. Protocole du vaccin

Schéma vaccinal en pré-exposition

Deux injections à J0 et J7.

En cas d’exposition avérée ou suspectée chez une personne vaccinée : deux injections de rappel espacées de 3 jours, à faire systématiquement et le plus tôt possible.

Le vaccin rabique est produit à partir du virus inactivé.

 

Sources: OMS - BEH "calendrier vaccinal" / BEH "voyageurs".

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