Qu'est-ce que la vaccination ?

Centre de Vaccinations Internationales Air France

La vaccination anti-infectieuse consiste à introduire chez un individu une préparation antigénique (vaccin) dérivée de ou similaire à l’agent infectieux, de manière à lui faire produire une réponse immunitaire capable de le protéger contre l’infection naturelle.

La substance active d’un vaccin est un antigène destiné à stimuler les défenses naturelles de l'organisme (le système immunitaire). Certains vaccins sont des virus atténués, d’autres des bactéries ou des virus inactivés ou encore des sous-unités antigéniques.

La réaction immunitaire primaire permet une mise en mémoire de l'antigène présenté pour qu'à l'avenir, lors d'une contamination vraie, l'immunité acquise puisse s'activer de façon plus rapide.