Poliomyélite

1. Les symptômes

2. La cause

3. La transmission

4. Les risques pour les voyageurs

5. Géographie

6. Prévention

1. Les symptômes

L’infection est la plus part du temps asymptomatique.

La forme symptomatique la plus courante est extra-neuronale. Elle est généralement  bénigne et se caractérise par des symptômes non spécifiques : fièvre, atteinte digestive (nausées, vomissements), atteinte respiratoire (toux, maux de gorge). Si quelques atteintes plus graves sont décrites (myocardite par exemple) elle est généralement d’évolution favorable. 

Dans 3 % des cas, l’infection atteint le système nerveux central. Elle  peut alors causer un syndrome méningé sans paralysie dont l’issue est généralement favorable, ou une maladie paralytique pouvant atteindre les membres ou toucher des muscles vitaux (notamment respiratoires) et entrainer le décès.

Le risque d’évoluer sur une forme paralytique, une paralysie ou une issue fatale de la maladie augmente avec l’âge.

Les paralysies sont irréversibles bien qu’une récupération partielle soit possible. Un « syndrome post- poliomyélite » survient très fréquemment plusieurs années après la guérison. Il se caractérise notamment par une  fatigue généralisée, des douleurs et des faiblesses musculaires, des douleurs articulaires, des crampes.

Bien qu’il n’y ait plus eu de cas autochtone en France depuis 1989, 55 000 personnes souffraient encore de séquelles de la maladie en 2002.

2. La cause

La poliomyélite est due à un virus - le poliovirus - dont il existe trois types. Ils se contractent de la même façon et produisent les mêmes symptômes. Le réservoir  est exclusivement humain.

3. La transmission

Elle peut être :

  • « oro-fécale » : le virus pénètre l’organisme par voie orale lors de la consommation d’eau contaminée ou d’aliments souillés notamment crus ou insuffisamment cuits, ou par le biais des mains sales; 
  • « oro-oral » : lors d’un contacte oral directe avec une personne contaminée.

4. Les risques pour les voyageurs

La poliomyélite fait partie des protocoles standards de vaccination en France.  

Les voyageurs non vaccinés peuvent ainsi contracter la maladie lors d’un séjour dans un pays à risque. De retour dans leur pays d’origine, ils peuvent transmettre la maladie à leurs proches s’ils ne sont pas vaccinés et plus largement réintroduire le virus dans des zones exemptes de poliomyélite. Tant que l’éradication de la maladie n’a pas été actée dans l’ensemble des régions du monde, la vaccination reste fortement conseillée.

5. Géographie

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6. Prévention

Elle repose sur la vaccination et l’observance des règles d’hygiène.

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